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Coucher de soleil Pointe Vénus Tahiti
Coucher de soleil Pointe Vénus Tahiti

Tahiti, pourquoi cette île mérite tant d’être visitée ?

La Polynésie française suscite le rêve, et à juste titre, c’est une destination véritablement paradisiaque. Des noms tels que Tahiti et Bora Bora évoquent immédiatement des images de beauté exotique : sable blanc, eau turquoise et cocotiers. Pourtant, lorsque l’on entame des recherches en vue d’organiser son futur voyage, Tahiti se trouve bien souvent en marge des itinéraires évoqués. Elle est souvent considérée comme une simple escale avant avant un départ vers d’autres joyaux insulaires comme Bora Bora, Moorea, Maupiti, Huahine, Tetiaroa ou encore Nuku Hiva. Tahiti mérite pourtant toute l’attention du voyageur et nous allons découvrir ici pourquoi.

Visiter Tahiti : culture et gastronomie aux saveurs traditionnelles

Tahiti s’étend sur une superficie de 1 042 km², elle est la plus vaste île de la Polynésie française. En conséquence, elle abrite naturellement le plus grand nombre de sites emblématiques de la riche culture polynésienne.

Musée de Tahiti et sites de culte

Le Musée de Tahiti et ses îles situé à Punaauia, à l’ouest, se pose en gardien du patrimoine culturel de la Polynésie. À travers des expositions soigneusement élaborées et des collections diversifiées, il offre aux visiteurs, qu’ils soient touristes ou locaux, une immersion dynamique et contemporaine dans la culture polynésienne. La visite des jardins ethnobotaniques et du parc constitue également une expérience unique.

La culture polynésienne s’illustre aussi par le grand nombre de sites sacrés, témoignant de l’importance prépondérante de la religion. Lors de vos visites, vous serez amené à découvrir de nombreux lieux de culte. Parmi les plus beaux, trône la cathédrale Notre-Dame de Papeete, un édifice emblématique de l’architecture catholique romaine, caractérisé par sa façade jaune distinctive.

Danse et musique traditionnelles tahitiennes

La musique et la danse, véritables piliers de la culture polynésienne, imprègnent de manière incontestable le quotidien de Tahiti. Que ce soit dans les rues animées, les supermarchés, ou les boutiques, les mélodies enchanteresses du ukulélé et les chants traditionnels polynésiens résonnent constamment. L’idée d’assister à un spectacle de danse traditionnelle peut également germer. Tout au long de l’année, de somptueux spectacles sont proposés par les hôtels, dont le Tahiti by Pearl Resorts à Arue qui présente un spectacle chaque jeudi soir. Et pour ceux qui voyagent en juillet, le Heiva, festival de danse polynésienne, offre une expérience culturelle inoubliable et grandiose.

Un souvenir gravé ou l’art du tatouage polynésien

Le tatouage tribal est originaire des îles pacifiques. Tahiti regorge de tatoueurs professionnels spécialisés dans le tatouage maori. Ces artistes vous expliqueront les significations de chaque motif, certains vous raconteront légendes et mythes polynésiens autour du tatouage. Attention tout de même à ne pas se faire tatouer au début du voyage, il faut attendre quelques jours avant de pouvoir se baigner et s’exposer au soleil.

Littérature des éditions Aux vents des îles

Il existe à Papeete plusieurs librairies, elles sauront vous ravir et vous proposer notamment des romans édités à Tahiti par la maison d’édition locale Au vent des îles. De nombreux récits sur Tahiti et ses îles accompagneront votre voyage et seront un agréable souvenir lorsque vous les relirez, une fois rentré en métropole. L’un des romans à lire absolument est la trilogie d’une famille tahitienne : L’arbre à Pain, Tiaré, Frangipanier de Célestine Hitiura Vaite. Cette trilogie est une immersion totale dans le quotidien des tahitiens. À lire avant le voyage, pendant et après.

Les roulottes et les restaurants au rythme tahitien

De manière classique, de nombreux restaurants vous accueilleront. À la carte, vous trouverez des mets typiques ou plus classiques. À Tahiti, les restaurants sont nombreux et les cadres variés pour le plaisir de tous. Du restaurant sur pilotis au restaurant sur la plage avec vue sur Moorea, vous serez comblé et passerez un moment magique.

Pour vous plonger dans la tradition locale, goûtez un plat aux roulottes. Vous en trouverez un peu partout autour de l’île. Il s’agit de food truck proposant des plats typiques à base de poisson cru ou cuit, de chao men ou encore de grillades. Ces roulottes proposent un moment convivial, souvent des musiciens mettent l’ambiance avec leur ukulélé et leurs chansons traditionnelles. L’un des endroits les plus connus pour manger aux roulottes est à Papeete, sur la place Vaiete, avec vue sur le port. Cependant, pour une immersion encore plus profonde, il ne faut pas hésiter à aller chercher les roulottes de Faa’a, une rencontre authentique avec les locaux, un moment de partage. Les tarifs des roulottes sont corrects et les quantités sont très généreuses.

Le splendide marché de Papeete

Un petit tour au marché de Papeete est incontournable. Il est magnifique et très fourni. Pour déguster des fruits ou cuisiner vous-même, vous trouverez tout ce qu’il vous faut, vous pourrez même y découvrir de nouveaux fruits. Par exemple, selon la saison, vous verrez peut-être des ramboutans, un fruit que l’on appelle aussi le litchi chevelu. Le marché est ouvert tous les jours, mais c’est le dimanche que les étals sont les plus fournis. Au-delà des aliments, vous trouverez aussi de nombreux souvenirs à ramener à vos proches (perles, instruments de musique, paréo, tiki, paniers tressés, monoï). Tout autour du marché, des vendeurs de couronnes de fleurs et des musiciens rendent l’atmosphère joyeuse et parfumée. Une visite du marché de Papeete s’impose, c’est sûr ! En revanche, il faut arriver assez tôt car après 10h, il ferme et tout le monde se rend à la messe.

Découvrir Tahiti : plaisir sportif au cœur de paysages époustouflants

Tahiti est un véritable joyau culturel et culinaire, l’île séduit les visiteurs par la richesse de ses traditions et de sa cuisine locale. Outre ce patrimoine, elle nous offre également des paysages époustouflants et un grand nombre de spots idylliques pour les amateurs de sports nautiques. Découvrons tout cela !

Les plages de sable noir, typique de Tahiti

Tahiti a la particularité d’avoir de belles plages de sable noir. Cette couleur est due à son origine volcanique. Ce noir confère aux paysages un caractère spécial et original. Vous pourrez trouver de magnifiques plages à la Pointe Vénus, à Mahina, à la plage Lafayette, à Arue ou sur la plage Tautira sur la presqu’île, au sud. Les plages de sable blanc existent aussi. La plage de Vaiava, communément appelée Pk 18, vous ravira. Sa vue sur Moorea offre des couchers de soleil mémorables et multicolores.

Kite Surf, Windsurf et Wing foil sur les plages tahitiennes

Les plages de Tahiti sont aussi le terrain de jeu des amoureux des sports nautiques. Ainsi, les kitesurfers, windsurfers ou encore les passionnés de wing foil pourront trouver leur bonheur sur la plage de Hotimahana que l’on connaît sous le nom de Motu Martin. Le week-end, les sportifs se retrouvent et la plage devient un vrai terrain de sport convivial dans un cadre magnifique sur une plage de sable noir.

Le surf et la vague mythique de Teahupoo

Pour le surf, les plages de Papenoo enchanteront les passionnés. Ces plages sont plus sauvages et offrent des vagues tant pour les débutants que pour les plus confirmés. Et si l’on parle de surf à Tahiti, bien sûr il faut nommer Teahupoo, c’est le spot de surf le plus connu de Tahiti, et l’un des plus célèbres au monde. D’ailleurs, les Jeux Olympiques de 2024 se dérouleront sur ce site lors de l’épreuve de surf. Attention, si ce spot est à visiter absolument, seuls les surfeurs de très bon niveau peuvent s’aventurer sur cette vague mythique.

 

Teahupoo JO 2024 Tahiti

La plongée sous-marine, les bons spots tahitiens

La plongée sous-marine est une activité souvent pratiquée à Tahiti. Une dizaine de spots à l’ouest et à l’est vous permettront de plonger dans les eaux chaudes et découvrir une faune abondante et colorée. Des bénitiers au bleu électrique aux requins citrons, en passant par les bancs de carangues ou des vols de raies léopard, vous serez conquis. Suivant la période, il est possible d’observer les baleines à bosse.

La pêche et le va’a, au cœur du quotidien polynésien

Vous aurez la possibilité d’accompagner des pêcheurs en mer ou de ramer sur un va’a lors d’un cours d’initiation. Le va’a est le sport national de Polynésie, il s’agit d’un type de pirogue à balancier. La pratique est très amusante mais assez sportive. Ceux qui ne souhaitent pas pratiquer peuvent observer les va’a voguer sur le lagon depuis le rivage, c’est un beau spectacle traditionnel.

 

Coucher de soleil Parc Paofai Va'a Tahiti

Les randonnées de Tahiti, de belles surprises en perspective

Tahiti regorge de sentiers de randonnée à explorer, vous évoluerez au cœur de la végétation tahitienne, dense et magnifique. Il est important de spécifier qu’il est conseillé de randonner un jour où il n’y a aucun risque de montée des eaux. Opter pour un guide expérimenté garantira une marche sécurisée avec en prime des informations enrichissantes sur la flore luxuriante de Tahiti et ses légendes.

La vallée de la Papenoo vous offrira de nombreuses possibilités. Voici un petit échantillon :

  • La Onohea, offrant une vue spectaculaire sur un cirque avec quatre cascades.
  • La Fautaua, mêlant paysages magnifiques, leçons d’histoire et une vue sur une cascade.
  • Les lavatubes, une randonnée unique couplée avec la spéléologie, offrant des paysages variés et des sensations fortes.
  • Les jardins de Vaipahi proposent trois itinéraires différents avec une vue époustouflante sur le lagon.

 

Au sud, il est primordial de découvrir la presqu’île, Tahiti Iti. Avant d’y arriver, sur le chemin en passant par la côte ouest, vous pouvez vous arrêter visiter le jardin botanique de Papeari, créé en 1919 par Harrison Smith. Un parc magnifique accueille des bambous géants, des nénuphars, et une vieille tortue, gardienne du parc qui ravira les enfants. Vous serez surpris de voir une forêt de Mape aux racines géantes et plates, de quoi vous dépayser totalement.

 

Il faut également aller jusqu’au belvédère de Taravao depuis lequel vous verrez Tahiti Nui, un point de vue à ne pas manquer.

Si vous visitez Tahiti Iti, vous découvrirez Teahupoo, le célèbre spot de surf des JO 2024. La vallée de Vaiote avec ses Marae sacrés, les falaises de Pari lors d’excursions en bateau, et des balades à vélo dans un cadre plus tranquille à Tahiti Iti pourront aussi vous permettre de découvrir une partie de la Polynésie que vous ne verrez sur aucune autre île.

Que vous soyez passionné de randonnée ou à la recherche de paysages préservés, Tahiti vous offre une longue liste d’expériences à explorer sur ses deux parties, Tahiti nui et Tahiti iti.

 

Cascade lors d'une randonnée dans la vallée de la Papenoo à Tahiti.

Tahiti, cette grande île au mille trésors, mérite d’être visitée. Il faudra cependant explorer également d’autres îles pour découvrir des paysages tropicaux à vous couper le souffle. Depuis Tahiti, en ferry ou en avion, Bora Bora, les Marquises, Maupiti, Huahine et bien d’autres vous attendent. Chacune d’elles vous offrira ses particularités, ses plages paradisiaques et un accueil chaleureux. Un voyage en Polynésie française est une expérience unique dans une vie.

Anne-Laure JB

 

Sources :

https://www.tahititourisme.com/

https://www.tahiti-infos.com/

https://www.geo.fr/destinations/polynesie-francaise/tahiti